Wednesday, December 31, 2014

Roberto Clemente: Orgullo de América y Puerto Rico


Roberto Clemente un día como hoy 31 de Diciembre partió en vida hace 42 calendarios atrás en una misión de ayudar a los damnificados de un terremoto en Nicaragua. A estas fechas, no solo en su Puerto Rico sino en América Latina entera es una de esas figuras emblemáticas que muchos conocen y se estudia por el gran ser humano que fue.

En el terreno de béisbol, Clemente con todo sus atributos, honores y reconocimientos por 18 temporadas no fue realmente que se le reconoció como un grande en el norte hasta el 30 de septiembre de 1972 en una tarde fría y nublada en el Estadio Tres Ríos de la Ciudad de Pittsburgh donde el ídolo de la Isla del Encanto conectó su indiscutible número 3,000 en su carrera. Un doble entre el bosque izquierdo y central frente al lanzador Jon Matlack de los Mets de Nueva York.

Por cosas de la vida fue su último imparable en campaña regular en su carrera. Esa temporada conectó solamente cuatro indiscutibles en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional frente a los Rojos de Cincinnati. El resto es historia. Clemente le fue retirado su número 21 por la organización de los Piratas; fue exaltado en 1973 al Salón de la Fama y el béisbol organizado entrega anualmente un galardón que lleva su nombre aquel pelotero que se exalta dentro y fuera del terreno de juego.

En estos días observaba a través de artículos del internet como su figura sigue siendo reconocida para estas fechas de cierre del mes de Diciembre en varias ciudades de los Estados Unidos y en Nicaragua. Triste que en su propio Borinquén es de esas figuras patrias que por la razón que sea luce ser olvidada.



Puede que Clemente eso de los homenajes si estuviese vivo quien sabe pero estoy seguro que en cuanto a béisbol estaría afligido viendo las pobres asistencias que siguen hoy día la liga profesional y por más que se hable en la calle del deporte del guante y el bate la realidad es que el interés por Cangrejeros, Criollos, Gigantes, Indios y Senadores es mínimo en especial por la juventud. Más prueba que las asistencias a los estadios no hay nada que discutir.

La temporada de la liga invernal entra en enero en su fase de post-temporada y poco se escucha de deseos de un venidero campeón. Más se oye sobre el futuro de la liga y que pasará con las franquicias de San Juan y Ponce.

Es cierto que esta campaña por vez primera en mucho tiempo puede que se haya visto la venidera cosecha de los futuros grandes liga de Borinquén pero ni siendo la Serie del Caribe 2015 en las huestes del Estadio Hiram Bithorn en San Juan es muy pobre el entusiasmo y frenesí que este evento con lleva en la región.

Más aún que es el 20 aniversario de la serie de 1995 que Puerto Rico se lució con aquel afamado equipo de ensueño que sin duda el propio Clemente hubiese estado orgulloso. Un conjunto que hasta medios de comunicación de los Estados Unidos lo marcaron como uno de los mejores equipos de béisbol del Siglo 20.

No importando como dice el boricua que las cosas están malas, Clemente muy seguramente tendría fe en su terruño porque si alguien vivió tiempos difíciles en vida fue el pero esta de la presente generación borincana volver hacer su persona uno que perdure para la eternidad. 

Si en toda América la figura de Roberto Clemente es de orgullo, que pasa en su propio Puerto Rico donde es el primer punto de partida donde debe ser el que le diga al mundo que jamas debe ser olvidado.

Tuesday, December 30, 2014

Cuba: Próximo Su Verdadero Equipo Grandes Ligas?



Desde que comenzó la idea propia años atrás del Clásico Mundial de Béisbol y pronto que por ahí viene el “Premier 12” mucho se ha apuntado y conversado de ver en competencias internacionales los grandes ligas cubanos en la franela de su patria.

En este momento que pudiera ser histórico y tantas columnas se andan escribiendo sobre el tema del béisbol cubano muy pocos han reiterado sobre esta posibilidad para un venidero evento internacional.

Como en Venezuela se habla de un equipo liderado por Miguel Cabrera; en México por Adrián González; en Puerto Rico por Yadier Molina y República Dominicana por una de tantas de sus luminarias del presente no veo porque no acabar de dejar la política a un lado y que Cuba sea representada por sus grandes ligas.

Con tanto talento que hay en este momento porque no discutir con seriedad este asunto y como muchos proyectos que se han hecho realidad a través de los tiempos en el siglo 21 no visualizo porque no pueda materializarse.

Puede que sea una idea de fantasia pero porque no iniciar como se hizo en la década de los 90’ algo parecido como cuando Cuba jugó en Puerto Rico contra los Senadores de San Juan y tiempo después contra los Orioles de Baltimore.

En esta época porque no comenzar con una serie de exhibición contra un equipo del Caribe sea uno de liga invernal o la propia selección grandes liga.  Más allá para ir cerrando heridas de tantas décadas dos partidos de exhibición en Miami contra los Marlins en el Marlins Park.

Hay un viejo refrán español que dice que de los cobardes no se ha escrito nada y esta es la gran oportunidad que de todos los lados se pongan de acuerdo a algo que todo fan del mundo entero gustaría fuese realidad.

En verdad ese seria un gran paso que debe dar Cuba. El tiempo dirá. De ser realidad este sueño seria esta hoy seria mi selección al equipo ideal grandes liga de Cuba:


Dirigente: Fredi González
C Brayan Pena
1B Jose Dariel Abreu
2B José Iglesias
3B Yunel Escobar
SS Alexei Ramírez
OF Yoenis Cespedes
OF Leonys Martin
OF Yasiel Puig
DH Dayan Viciedo
SP José Fernández
RP Aroldis Chapman

El Equipo Todo-Estrella Todos los Tiempos Grandes Ligas de Cuba



En estos días que tanto se está charlando y escribiendo de Cuba mucho parece ser que seguidores del béisbol se han olvidado del pasado. Es muy cierto todo lo que se pueda apuntalar del renacimiento de los de la tierra de José Martí en este tiempo pero muchos han borrado de sus memorias que una vez fueron los latinoamericanos de mayor importancia en las Grandes Ligas.

Mucho antes entre otros que Hiram Bithorn de Puerto Rico, Alejandro Carrasquel de Venezuela y Oswaldo Virgil de República Dominicana un sin número de cubanos habían vestido las franelas de lo que hoy conocemos como las mayores y hasta muchos eran considerados estrellas.

La lista de los latinoamericanos hasta temprano en la década de los 70’ era dominada por Cuba hasta que por razones políticas que conocemos hoy día decayó al punto que era prácticamente mínima la presencia de los suyos.

La lista es larga de cubanos que han sobresalido pero para darle un poco de sal y pimienta a la memoria cada cual puede tenga su opinión pero para no quedarnos atrás aquí va mi ‘lineup’ Todo-Estrella de todos los tiempos de Cuba y ellos son:

CUBA
Dirigente: Fredi González
C-Joe Azcue
1B-Rafael Palmeiro
2B-Cookie Rojas
3B-Tany Pérez
SS-Bert Campaneris
OF-Tony González
OF-Minnie Miñoso
OF-Tony Oliva
DH-José Canseco
LD-Luis Tiant
LZ-Mike Cuellar
PR-Aroldis Chapman

Friday, December 26, 2014

Latinos Deben Ser Retirados Sus Numeros Por las Grandes Ligas


Mucho se escribe y habla en estos días sobre las posibilidades para el 2015 de quienes deben ser seleccionados al Salón de la Fama en Cooperstown pero muy pocos chacharean para la próxima temporada quienes deben ser próximos ver sus números retirados por las Grandes Ligas.

En mi opinión ese hecho debe ser realidad en el 2015 de gran disfrute para los fans tanto de la Isla del Encanto como en México.

Los números de los jugadores a nombrar son excepcionales y tuvieron unas carreras de grandiosidad y magnificencia con las franelas que fueron jugadores símbolos en su momento.

En esta columna no vamos a dar data del curriculum obtenido pero el buen asiduo sabe bien porque estamos listando a estos jugadores que honor merecen.

Los jugadores que merecen ver sus números retirados son:

Carlos Delgado, Azulejos de Toronto, 25
Edgar Martínez, Marineros de Seattle, 11
Iván Rodríguez, Rangers de Texas, 7
Fernando Valenzuela, Dodgers de Los Angeles, 34
Bernie Williams, Yankees de Nueva York, 51

Para los asiduos de la historia si cualesquiera de ellos tuviera este honor se sumarían al grupo de latinoamericanos en la historia en serle retirado su número de franela y ellos son:

LIGA AMERICANA
Roberto Alomar, Azulejos de Toronto, 12
Luis Aparicio, Medias Blancas de Chicago, 11
Rod Carew, Angelinos de California (Los Angeles) & Gemelos de Minnesota, 29
Minnie Miñoso, Medias Blancas de Chicago, 9
Tony Oliva, Gemelos de Minnesota, 6
Mariano Rivera, Yankees de Nueva York, 42

LIGA NACIONAL
Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco, 30
Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, 21
David Concepción, Rojos de Cincinnati, 13
José “Cheo” Cruz, Astros de Houston, 25
Juan Marichal, Gigantes de San Francisco, 27
Tany Pérez, Rojos de Cincinnati, 24

Quien Sera Próximo Latino al Salón de la Fama ?



Poco tiempo atrás tuvimos la dicha de compartir en el Estadio Hiram Bithorn de San Juan con tres grandes del béisbol de todos los tiempos. En el norte les llamaron “Baby Bull”, “Dominican Dandy’ y “Big Dog”. Para los latinoamericanos son parte del grupo que están en el Salón de la Fama y sus nombres son Orlando Cepeda, Juan Marichal y Tany Pérez.

Trio que representa de gran manera el caribe béisbolero: Puerto Rico, República Dominicana y Cuba.

Este venidero mes de enero quien sabe si en Quisqueya y Borinquén se estará celebrando una vez más con buen merengue y salsa. En la boleta para el 2015 de 34 nombres hay uno que debido ser electo hace tiempo atrás y del duo de debutantes quien sabe pueda pasar positivamente en votos.

Edgar Martínez, mejor conocido como “El Señor Mariner”, demostró en sus 18 temporadas de gran forma ofensiva que es hora se le honre como uno de los mejores bateadores derechos en la historia del béisbol organizado.

En su historial obtuvo dos títulos de bateo; siete veces Todo Estrella; cinco ocasiones Bate de Plata y y cinco veces Bateador Designado del Año. En el 2004 fue galardonado con el Premio Roberto Clemente.  En 1995 obtuvo una super campaña arribando tercero en la votación para Jugador Más Valioso de la Liga Americana pero bien hay que rubricar fue el hombre que le dio una nueva definición de excelencia al rol de bateador designado. Una tal que incluso el mismo béisbol organizado le otorgo su nombre para la perpetuidad a partir del 2005 al honor de Bateador Designado del Año.

En realidad no debería ser discusión siendo uno de muy pocos en la historia en cerrar su carrera con sobre .300 de promedio de bateo, sobre .500 de promedio de slugging, sobre 300 cuadrangulares y sobre 500 dobles conectados. Su promedio de .418 en ocasiones en base es el más alto por un latinoamericano en la historia del béisbol.

En cuanto a los debutantes, ojo con Pedro Martínez y Carlos Delgado.

Por un lado, para muchos Pedro fue simplemente el mejor lanzador de su generación de finales de los 90’ y los 2000 en las Grandes Ligas. 

En su carrera en 18 temporadas tuvo marca vitalicia de 219 victorias, 2.93 de efectividad y 3,154 ponchetes. El hijo de Manoguayabo lanzó para los Dodgers de Los Angeles, Expos de Montreal, Medias Rojas de Boston, Mets de Nueva York y los Phillies de Philadelphia. El ocho veces Todo Estrella obtuvo en tres ocasiones el Premio Cy Young; fue tres veces Lanzador del año por la publicación The Sporting News y seleccionado el Jugador Más Valioso en 1999 del Juego de Estrellas.

Fue uno de los heroes en la victoria de Serie Mundial en el 2004 de los Medias Rojas de Boston pero su año más recordado por muchos de sus asiduos lo fue en 1999 cuando obtuvo la triple corona de lanzadores con 23 victorias, 2.07 de efectividad y 313 abanicados.

Por otro lado, Carlos Delgado es de esos será de debate pero legítimamente tiene un caso para ser revisada su carrera. El dos veces Todo Estrella cerró su carrera de 17 temporadas con .280 de promedio con 473 cuadrangulares, 1,512 carreras impulsadas, 3.976 total de bases recorridas y 974 hits de extra-base jugadas con los Azulejos de Toronto, Marlins de Florida y los Mets de Nueva York.

Entre galardones y reconocimientos recibió en el 2000 el Premio Hank Aaron y Jugador del Año en las Mayores por The Sporting News; el Premio Roberto Clemente en el 2006 y fue tres veces seleccionado como un Bate de Plata en la Liga Americana. Hoy día sigue su nombre como líder de todos los tiempos en un sin número de categorias ofensivas de los Azulejos de Toronto.
El 2003 es otro año bien recordado por los seguidores de Delgado quien obtuvo una gran temporada en la cual arribó segundo en la votación para Jugador Más Valioso de la Liga Americana detrás del eventual ganador Alex Rodríguez. Esa campaña el boricua hizo historia al unirse al exclusivo grupo de aquellos en conectar cuatro vuelacercas en un mismo partido en aquel entonces frente a los Devil Rays de Tampa Bay.


Cuan veremos por vez primera desde Roberto Alomar un“hall of famer” latinoamericano en verdad quien sabe. Tony Oliva debió ser electo por el Comité de Veteranos pero no pasó. Como dicen por ahi, crucemos los dedos y el tiempo nos dirá.

Wednesday, December 17, 2014

Cuba: Es Hora de Abrir las Puertas a las Grandes Ligas ?



En este momento que tanto se está chachareando y escribiendo de cambios que podrían ser históricos entre Cuba y los Estados Unidos uno de los temas entre deportistas que se anda levantando es sí el futuro del béisbol que tanto se ha hablado podrá finalmente ser más rápido que ligero.

En 1991 tuve la oportunidad de entrevistar a René Arocha cuando jugó en la liga profesional de Puerto Rico y lucia bien lejos ver muchos más cubanos de la isla de José Martí cruzar el charco para ser estrellas en las Mayores. Nadie olvide que cubanos que estaban en aquel entonces en la palestra entre otros eran José Canseco y Rafael Palmeiro que eran criados en los Estados Unidos.

Años después llegaron al circo grande entre otros los Liván Hernández con los Marlins de Florida, Orlando ‘El Duque’ Hernández con los Yankees de Nueva York y Rolando Arrojo con los Devil Rays de Tampa Bay. Con todo y que eran más nombres continuaba tenue la luz al final del túnel.

Hoy día parece ser que la palabra cambio es cierta. Sin entrar en política si somos sinceros hablar en el presente de cubanos en las mayores es casi como charlar de boricuas, quisqueyanos o venezolanos. En tiempos más recientes hemos estado parlando de novatos del año como el Marlin José Fernández y el Medias Blancas José Abreu.

Yasiel Puig y Yoenis Céspedes están en la misma elite de imagen entre los fanáticos similar como otro sín número de latinoamericanos que son muy queridos por los fans. Y ojo, que la próxima temporada muchos estarán pendientes en las acciones en disque noveles por los estándares cubanos Rusney Castillo de los Medias Rojas de Boston y Yasmany Tomás de los Cascabeles de Arizona.

Aquellos tiempos que se dialogaba del béisbol cubano en las Grandes Ligas como algo de otra época entre otros Camilo Pascual, Miguel Cuellar, Minnie Miñoso, Tony Oliva, Tany Pérez y Luis Tiant es posible que esto cambie al frente de nuestros ojos.

Si nos dejamos de retóricas es momento que se deje de chacharear tanto y que para el venidero “Premier 12” en el 2015 y el Clásico Mundial de Béisbol del 2017 tal como pueden soñar entre otros borincanos, mexicanos, dominicanos y vinotinto lo puedan hacer también la hueste cubana que al presente son grandes liga.

Nadie olvide que el año pasado el propio Fidel Castro, hijo, actual Vice-Presidente de la Federación Internacional de Béisbol, en una entrevista para una revista nacional en los Estados Unidos declaró que veia con buenos ojos que cubanos que jugaran en el béisbol mayor en el presente tenia su visto bueno que vistieran el uniforme cubano en futuros torneos internacionales.

Si realmente se lo proponen todas las partes esto se puede comenzar a materializar desde estos momentos. Ser uno de apertura y no de tantos enigmas como antes cuando Cuba jugó en Puerto Rico contra los Senadores de San Juan en 1993 y años después contra los Orioles de Baltimore.

Puede que en cuanto a diplomacia política y todos los asuntos del embargo estén lejos pero quien sabe si llegó la hora de derrumbar otro simbolismo como la Muralla de Berlin y es hora que los cubanos estén libremente en las Grandes Ligas y puedan representar la camisa de su país. El tiempo nos lo dirá.

Friday, December 12, 2014

Puerto Rico: Kennys Vargas el Premio Pedrin Zorrilla del 2014



En el béisbol en Puerto Rico se puede bien aplicar en estos días todos esos cliches de caras nuevas. Este año el Premio Pedrín Zorrilla no fue a uno de esos nombres establecidos en las mayores como Yadier Molina o Carlos Beltrán. Este año fue a uno de los que debutó en las mayores y el escogido fue el jovenzuelo Kennys Vargas de los Gemelos de Minnesota.

El Premio Pedrín Zorrilla se le confiere anualmente a las máximas figuras que resaltan por su actuación en las Grandes Ligas

El primera base borincano dio que hablar con su madero en su breve estadía en las mayores con .274 de promedio, 9 cuadrangulares con 38 carreras impulsadas. Muchos lo han comparado en el norte con su físico con David ‘Big Papi’ Ortiz aunque tengo que decir en su forma de batear recuerda a muchos aquel gran de los Piratas de Pittsburgh Dave Parker.

Enhorabuena ver un resurgir del béisbol boricua. Para los amantes de la historia del béisbol aquí les ofrecemos el listado de los ganadores del reconocido premio de Puerto Rico:

1982 José “Cheo” Cruz
1983 Luis “Mambo” de León, Sixto Lezcano
1984 Guillermo Montañez
1985 José “Cheo” Cruz
1992 Tany Pérez
1993 Orlando Cepeda
1994 Mako Oliveras
1995 Javier López
1996 Roberto Alomar, Bernie Williams
1997 Santos Alomar Jr.
1998 Ricky Ledee
1999 Carlos Beltrán, Iván Rodríguez
2000 Carlos Delgado, Edgar Martínez
2001 Javier Vázquez
2002 Joel Piñeiro
2003 Javier López
2004 Carlos Beltrán
2005 Emilio “Millito” Navarro
2006 José ‘Tony’ Valentín
2007 Jorge Posada
2008 Geovany Soto
2009 Javier Vázquez, Félix Juan Maldonado
2010 Edwin Rodríguez, Jonathan Sánchez, Andrés Torres
2011 Yadier Molina
2012 Yadier Molina
2013 Carlos Beltrán, Yadier Molina, Luis Rodríguez Olmo
2014 Kennys Vargas

Tuesday, December 9, 2014

Sera Realidad Beisbol Olimpico en Japón en el 2020 ?



En su último conclave el Comité Internacional Olímpico anunció en la ciudad de Monaco una serie de reformas que entre tantas dio luz a los fans del béisbol mundial a las posibilidades que regrese el deporte del guante y el bate a los juegos de los cinco anillos.

Entre propuestas aceptadas por el organismo internacional se le permite a las ciudades anfitrionas a partir del 2020 que pueden incluir y añadir una o más pruebas a su programa olímpico. Para muchos siendo en ese año la ciudad anfitriona de Tokio muchos ya están soñando que los japonés permitan que tanto el béisbol como el softball estén presente en sus diamantes.

Nadie olvide que el béisbol fue parte del programa de exhibición en Seul 1988 y después en el oficial entre los juegos de 1992 y 2008.Para los latinoamericanos fue de orgullo en esos cinco ver que Cuba participó en cada una de ellas ganando tres preseas de oro y dos de plata. También participó en una ocasión Puerto Rico y República Dominicana, ambos en los Juegos de Barcelona, y en 1996 en Atlanta la novena de Nicaragua.

Mucho se anda también chachareando que si esta propuesta da camino el nuevo torneo llamado “The Premier 12” pudiera ser el utilizado como clasificatorio para Juegos Olímpicos.

El “Premier 12” nacerá el año que viene en Taiwan en Noviembre y tal como el nombre titular del combate beisbolero jugarán las mejores 12 novenas del mundo. En su capitulo inaugural participaran Japón, Estados Unidos de América, Cuba, Chinese Taipei, Holanda, República Dominicana, Canadá, Corea del Sur, Puerto Rico, Venezuela, Italia y México.

Para los juego del 2016 en Rio de Janeiro el béisbol y el softball fueron sustituidos por el golf y rugby.

Muchas preguntas se pueden construir en lo que se discute esta posible realidad a partir del 2020 pero bien podemos comenzar a imaginarnos lo grandioso que seria ver aquellos de las ligas mayores en acción tal como en el baloncesto y otros deportes donde participan los mejores del mundo. 

Falta muchos en los calendarios pero ademas del “Premier 12” y el Clásico Mundial de Béisbol que grande seria ver esa quimera de Grandes Ligas que tanto se ha escrito y hablado desde la década de los 80’. Claro está hay que bien imaginarse que de ser esto cierto los huéspedes nipones serán los primeros que pondrán su mejor conjunto en el terreno de juego.

Lo que para que ese sueño sea realidad hay que esperar hasta que muchos magnates a nivel mundial se pongan de acuerdo de una vez por todas. Eso el tiempo nos lo dirá.

Puerto Rico: Beisbol en Juegos Olimpicos en el 2020 ?



En estos momentos que el Comité Internacional Olímpico anunció en la ciudad de Monaco una serie de reformas que ha dado una gran esperanza a los fans del béisbol mundial a las posibilidades que regrese el deporte del guante y el bate a los juegos de los cinco aros en Puerto Rico de muchos en América Latina tiene que ser una noticia de plácemes.

En la historia borincana en Juegos Olímpicos su única presea que no aparece en el historial oficial  fue una medalla de bronce en béisbol. Tal fue en los juegos de 1988 en Seul donde ese año fue uno de tipo de demostración ya que se oficializaban los diamantes olímpicos en el certamen de Barcelona 1992.

Ese año en terruño español Puerto Rico arribó en quinto lugar en certamen que Cuba se adjudicó la presea dorada. Esa fue la única participación perdiendo futuras esperanzas cuando en el 2008 en Beijing terminó el béisbol como deporte del programa olímpico.

Si algunos recuerdan mis andanzas por este tema olímpico cual llevó muchos años escribiendo sobre el mismo saben que esto de los grandes ligas en este certamen seria un gran sueñao realidad.

Por esas cosas de la vida buscando en archivos de antaño encontré una columna que escribí en Enero de 1992 para El Vocero de Puerto Rico y parte fue reproducida por Baseball America en el cual entre varios columnistas exponíamos quienes podían formar parte de un equipo de ensueño de los Estados Unidos y Puerto Rico.

Vale recordar que para aquellas fechas se discutía sí para los Juegos de Barcelona podría haber sido una posibilidad que los jugadores de las Ligas Mayores se pusieran los ganchos con carácter olímpico.

Aquel sueño junto a los editores de Baseball America se fantaseo en aquel entonces con un conjunto de Estados Unidos con Craig Biggio como receptor; Will Clark en la primera base; Ryne Sandberg en la segunda; Robin Ventura en la tercera y en el campo corto Cal Ripken Jr. Los jardines estarían compuestos por Barry Bonds, José Canseco y Ken Griffey Jr. y el bateador designado lo seria Frank Thomas. El lanzador Roger Clemens seria el as del equipo soñado.

Como parte de esa columna especial mi designación fue la novena de ensueño boricua y mi escogido en aquel entonces fue en el cuadro interior el receptor Iván Rodríguez; en la primera base Bobby Bonilla; en la intermedia Roberto Alomar; en la esquina caliente Edgar Martínez y en el campo corto Carlos Baerga. En los jardines Iván Calderon, Juan “Igor” González y Rubén Sierra y el bateador designado Danilo Tartabull. El as del grupo de serpentineros lo seria Omar Olivares.

Hoy se anda compartiendo que las posibilidades de regreso al ruedo olímpico podrían ser por vez primera en los juegos de Tokio 2020. Puede que falten seis años pero seguro muchos asiduos en la Isla del Encanto pueden estar comenzando a pensar nombres y posiciones de su equipo de ensueño.

Por el momento a soñar en Puerto Rico y quien sabe que el tiempo dirá.

Sunday, December 7, 2014

Serie del Caribe 2015: Carlos Delgado, Otro Salón de la Fama ?



En visita reciente a la ciudad de San Juan, la Confederación de Béisbol Profesional del Caribe anunció que tomaba las riendas del proceso de exaltación del Pabellón de la Fama de las Series del Caribe que forma parte de las festividades del clásico latinoamericano que se celebrará el año próximo en Febrero del 2015.

Desde 1996 conocedores e historiadores de los cuatro países que componen la Confederación son los que escogen a los jugadores que son inmortalizados por sus gestas en este magno evento de béisbol y desde el 2009 solo se escogen del país sede. 
Precisamente como el año que viene la próxima edición se celebrará en el Estadio Hiram Bithorn por reglas los próximos exaltados deben ser jugadores de Puerto Rico 

Mucho se conoce del Salón de la Fama en Cooperstown pero muy pocos conocen que el Salón de la Fama de la Serie del Caribe tiene como recinto a sus inmortales en un pabellón en el Museo del Deporte de Puerto Rico.

Puede que falte bastante tiempo en el calendario pero tres que merecen consideración a este máximo pedestal lo deben ser Carlos Delgado, Bernie Williams y Hector Villanueva.

Delgado, que este año va también por su primer turno para Cooperstown, obtuvo destacada actuaciones ofensivas en la camisola de la franquicia de San Juan. En su resumé de Serie del Caribe hay que tomar en cuenta fue dos veces en 1994 y 1995 miembro del Equipo de Estrellas. Además el siempre mejor recordado por sus años con los Azulejos de Toronto fue en la serie de 1994 co-líder en jonrones conectados.

Otro que debe ser considerado miembro también de aquel llamado equipo de ensueño de 1995 de los Senadores de San Juan lo es Bernie Williams. El guardabosque nunca olvidado número 51 de los Yankees de Nueva York tuvo excelentes números ofensivos en estas series. Su mejor, fue precisamente la de 1995 que terminó como líder en cuadrangulares y miembro del Equipo Todos Estrellas.

El hoy músico de jazz también fue seleccionado al Equipo Todos Estrellas en la justa de 1996 en la camisa de los Lobos de Arecibo.

Tanto Williams como Delgado les seria otro gran reconocimiento en su propio terruño donde ambos jugaron por Puerto Rico en el 2006 y 2009 en el Clásico Mundial de Béisbol.

Por otro lado, Hector Villanueva, quien jugó con los Cachorros de Chicago y Cardenales de San Luis en las mayores, fue pieza clave en varios certámenes del Caribe. En su resumé se resalta fue miembro en las series de 1990 y 1993 del Equipo Todos Estrellas; en 1993 el campeón en vuelacercas y rey en 1992 y 1993 en carreras remolcadas. 

Ademas, en la serie de 1993 en México en la franela de los Cangrejeros de Santurce seleccionado como el Jugador Más Valioso del torneo.

Enhorabuena a los grandes de la Serie del Caribe y que se sigan sumando otros en San Juan 2015.

Monday, December 1, 2014

Grandes Ligas Del Mundo a Taiwan En El 2015 ?



Sin mucho bombos y platillos la Confederación Internacional de Béisbol y Softball, antes conocida como la Federación Internacional de Béisbol, anunció en pasados días el ranking de los mejores 12 países del mundo en el deporte del guante y el bate profesional. Muchos fans puede que no entendieron porque este aviso para estas fechas pero es que para el 2015 viene la gran justa de todos los torneos.

Muchos puede que hayan olvidado que fue dicho y escrito que el Clásico Mundial de Béisbol del 2013 era el último que determinaría el campeón del planeta. Ese terminó como un gran fiestón para la América del Caribe con Quisqueya de campeón y Borinquén de sub-campeón. Tal como anunciado, los cambios se harán sentir ya que a partir del año que viene el rey mundial se determinara en el llamado campeonato “The Premier 12”.

La primera edición se jugará en Taiwan en Noviembre y tal como el nombre titular del combate beisbolero jugarán las mejores 12 novenas del mundo. En su capitulo inaugural participaran Japón, Estados Unidos de América, Cuba, Chinese Taipei, Holanda, República Dominicana, Canadá, Corea del Sur, Puerto Rico, Venezuela, Italia y México.

Parece ser que en el mundo occidental este certamen es un secreto bien guardado al menos para el público. Si bien vemos el desafío fue creado para mediados de noviembre y es obvio hecho para que los jugadores grandes liga participen por sus respectivos países tal como visto en las primeras tres ediciones del Clásico Mundial. Tal como rubrico aquí es un enigma porque se imaginan con el fervor que hay en América Latina era para que a estas fechas en muchos países se comenzaran a configurar sus equipos.

Muchas preguntas se pueden construir justo a un año antes de la competencia. Si Dominicana repetirá el trabuco que ganó el último Clásico. Puerto Rico, México y Venezuela contará con todos sus liga mayoristas. No olvidemos a Estados Unidos con todas sus grandes figuras y quienes irán por Cuba.

Realmente hay muchas. Si por Dominicana jugarán entre otros los veteranos Robinson Canó y David Ortíz hasta más jóvenes como Starling Marte y Gregory Polanco. Si Puerto Rico será liderado por Carlos Beltrán y Yadier Molina. Si Venezuela será comandado por Miguel Cabrera y Pablo Sandoval y México por Adrián González.

Imagínense solo en los bosques de los Estados Unidos a Andrew McCutchen, Giancarlo Stanton y Mike Trout.

Sin duda alguna este torneo será la joya premier con los 12 mejores pero no se ha escuchado cual será el futuro a partir del 2017 del Clásico Mundial de Béisbol.

Ojo que la pasión en Latinoamérica es bien conocida y es hora que se conozca a todas ciertas sobre el “Premier 12”. Como los anteriores clásicos que arranque la fiesta y se conozcan los planes para este torneo a determinar el campeón mundial. El tiempo dirá.

Tuesday, November 18, 2014

Giancarlo Stanton: Ahora Si la Verdadera Estrella de los Marlins de Miami




No hay quien este escribiendo o hablando de Giancarlo Stanton. Lo aceptó, soy uno de esos cronistas deportivos pero la diferencia es que muchos están escribiendo por vez primera del jovenzuelo de los sobre $300 millones de los Marlins de Miami.

Desde que debutó en las mayores en el uniforme de los aquel entonces de Florida en el 2010 tuve la dicha en el Sun Life Stadium ver quien podia ser el reemplazo de Miguel Cabrera en la mente de los miamenses y una posible estrella naciente.

Fue para esas fechas también que Edwin Rodríguez se convirtió en el primer puertorriqueño en ser dirigente en la historia de las mayores. En aquel entonces, el manda más boricua reseño el poder de Stanton y como cada cuadrangular que conectaba daba bastante que hablar.

Esa primera campaña Stanton sacó 21 vuelacerca, lider entre todos los novatos del año convirtiendose en el pelotero número 58 en la historia en conectar sobre 20 cuadrangulares en 100 partidos o menos en su primer año en las Grandes Ligas.

Además, se convirtió en el pelotero número 15 en la historia en conectar sobre 20 jonrones con 20 años o menos de edad.

Vale señalar, en un paréntesis, que desde aquel entonces se escribia sobre la ascendencia borincana de Stanton y por tal razón todavia muchos chacharean de su puertorriqueñidad. Vale aprovechar, que para el Clásico Mundial de Béisbol del 2013 fue que se confirmó que su estirpe era por su bisabuela de parte de madre.

Seis temporadas después, Stanton será el líder no solo por su friolera de billetes sino con su madero el que muchos pretenden obtenga el primer campeonato desde el 2003 para la franela de los Marlins y muchos entienden lo pueden lograr.

Esta pasada campaña sino hubiese sido por el infame pelotazo en su cara en partido frente a los Cerveceros de Milwaukee la tropa del dirigente Mike Redmond estaba dando que comentar en un momento dado en pelea por el puesto de wild card a la par de los Piratas de Pittsburgh y los eventuales campeones mundiales Gigantes de San Francisco.

A estas fechas de tanto escrito sabemos que el guardabosque con todo y que no completó la campaña terminó líder en cuadrangulares con 37 de su circuito y antes de recibir el horrendo pelotazo iba al frente en carreras impulsadas cual terminó segundo detrás del eventual ganador Adrián González de los Dodgers de Los Angeles.
También cerró la temporada como líder en porcentaje de slugging y segundo en promedio de ocasiones en base de su circuito.

Todos, números que fueron bien reconocidos al ser seleccionado con el Premio Hank Aaron de la Liga Nacional, Jugador Más Destacado de la Liga Nacional en los MLB Players’ Choice Awards, su primer Bate de Plata y segundo en la votación para Jugador Más Valioso de la Liga Nacional. Además, un sín número de reconocimientos por las prestigiosas publicaciones Baseball America y The Sporting News.
En resumen, Stanton la ayuda que necesita es mayormente ofensiva probablemente que puede venir en una nueva primera y segunda base y quien sabe un jardinero. Claro está los Marlins para ser contendientes necesitan al menos un brazo más de experiencia como abridor y relevo intermedio.
Falta tiempo para Playball ! y el 2015 pero vaya apuntando que Stanton será la estrella que tantos esperaban en tantos años en Miami. Eso el tiempo nos lo dirá.

Giancarlo Stanton y los Salarios de los Millones en 40 Años




Hay ocasiones que de noticias de béisbol uno bien se acuerda de ciertos momentos. Muchos de ellos en el llamado tiempo muerto son aquellos que bien seguimos los cronistas deportivos de la danza de los millones en el llamado mejor béisbol del mundo.

Uno de esos fue cuando en diciembre de 1998 los Dodgers de Los Angeles tomaron el mundo de sorpresa cuando anunciaron que el lanzador derecho Kevin Brown se convertía en el primer pelotero en la historia en recibir un contrato global por sobre $100 millones.

En verdad, para aquel tiempo se podia esperar cualquier acaecimiento en un entonces que los asiduos del deporte aceptaban jugadores que ganaban sobre $10 millones al año.

Dos años más tarde el 2000 arribó y era permitido transigir que en la pelota se llegará a otra estratósfera. Ese otoño el boricua Carlos Delgado se convirtió en el mejor pago con un contrato promedio de $17 millones por temporada y dos meses después el dueño de los Rangers de Texas dió el batacazo con su convenio de sobre global $250 millones.

Siete años más tarde George Steinbrenner dió uno mayor con el propio ‘A-Rod’ de $275 millones. Mismo que vino a ser superado el año pasado con sobre $290 millones comprometidos por los Tigres de Detroit con el venezolano Miguel Cabrera.

Desde esta venidera campaña, a menos que haya otra sorpresa, Giancarlo Stanton de los Marlins de Miami es el hombre del momento con su pacto marca que superó el vestigio de los $300 millones. El contrato hoy por hoy es el más lucrativo de un deportista estadounidense en la historia.

Para los que no lo conocen, Stanton es un dos veces Todo-Estrella con .271 de promedio de bateo, 154 jonrones con 399 carreras impulsadas desde que debutó en el 2010 con los entonces conocidos como Marlins de Florida.

Este pasado año se dió a conocer a nivel nacional y probablemente es el atleta más reconocido de un conjunto profesional de Miami a lo Dan Marino y Dwayne Wade de los enebeistas Heat de Miami.

Si vale o no los vale eso el tiempo nos lo dirá. Para los amantes de la historia aquí vá como en los últimos 40 años se han movido los contratos millonarios globales en las Grandes Ligas:

Jim ‘Catfish’ Hunter, Yankees de Nueva York (1974), $3.75 millones por 5 años 
Nolan Ryan, Astros de Houston (1979), $4.5 millones por 4 años
Dave Winfield, Yankees de Nueva York (1980), $16 milllones por 10 años
José Canseco, Atléticos de Oakland (1990), $23.5 millones por 5 años
Ryan Sandberg, Cachorros de Chicago (1992), $28.4 millones por 4 años
Barry Bonds, Gigantes de San Francisco (1992), $43 millones por 6 años
Albert Belle, Medias Blancas de Chicago (1996), $55 millones por 5 años
Kevin Brown, Dodgers de Los Angeles (1998), $105 millones por 7 años
Alex Rodríguez, Rangers de Texas (2000), $252 millones por 7 años
Alex Rodríguez, Yankees de Nueva York (2007), $275 millones por 10 años
Miguel Cabrera, Tigres de Detroit (2014), $292 millones por 10 años
Giancarlo Stanton, Marlins de Miami (2014), $325 millones por 13 años

Saturday, November 15, 2014

Juego de Estrellas: Estados Unidos vs. America Latina 2014




En estos dias que se está jugando la serie de todos estrellas entre un seleccionado de las mayores y del Japón en terruño nipón volvemos una vez más a pensar porque no se puede celebrar una serie similar contra una selección de América Latina.

No quitándole a los japoneses pero si hay un grupo de fuerza y poder en las Grandes Ligas son los latinoamericanos. No hay franquicia hoy día que tenga al menos una luminaria latina y la lista es larga en especial demostrado esta pasada campaña en la Liga Americana.

Nadie olvide que el último campeón del Clásico Mundial de Béisbol lo es República Dominicana y el sub-campeón Puerto Rico.

Puede que alguien tome mi idea para un futuro inmediato pero si este partido en este momento de fantasia se fuese a celebrar donde sea este año seria un juegazo que nadie se quisiera perder.

Cada cual tiene su opinión pero aquí doy una muestra de las selecciones abridoras que pudiesen enfrentarse en una serie entre America Latina y Estados Unidos. Que gane el mejor y ellos son:

Equipo Todos Estrellas América Latina
Dirigente-Fredi González, Atlanta
C-Yadier Molina, St. Louis
1B-José Abreu, Medias Blancas de Chicago
2B-José Altuve, Houston
3B-Adrian Beltré,Texas
SS-Hanley Ramírez, Dodgers de Los Angeles
OF-Yoenis Cespedes, Boston
OF-Starling Marte, Pittsburgh
OF-Yasiel Puig, Dodgers de Los Angeles
DH-Victor Martínez, Detroit
P-Felix Hernández, Seattle

Equipo Todos Estrellas USA
Dirigente-Clint Hurdle, Pittsburgh
C-Buster Posey, San Francisco
1B-Freddie Freeman, Atlanta
2B-Dustin Pedroia, Boston
3B-Evan Longoria, Tampa Bay
SS-J.J. Hardy, Baltimore
OF-Michael Brantley, Cleveland
OF-Andrew McCutchen, Pittsburgh
OF-Mike Trout, Angelinos de Los Angeles
DH-Corey Hart, Seattle
P-Clayton Kershaw, Dodgers de Los Angeles

Playball !: Juegos Centroamericanos y del Caribe Veracruz 2014




Los Juegos Centroamericanos y del Caribe están a todo ritmo en México y el escenario del diamante del béisbol lo es el Estadio Beto Avila de Veracruz.

Este año la competencia da comienzo este 15 de noviembre cerrando con los partidos por medallas el 21 de noviembre.

El programa fue dividido en dos grupos. El Grupo “A” lo componen Cuba, Guatemala, Puerto Rico y los de la casa de México. El Grupo B lo integran Nicaragua, Panamá, República Dominicana y Venezuela.

Muchos entienden la competencia esta dura y no hay un claro favorito en el evento del deporte del guante y el bate en Veracruz 2014.

República Dominicana es el campeón defensor del evento quienes lograron la presea dorada cuatro años atras en el 2010 en Mayaguez, Puerto Rico.

Para aquellos amantes de la historia este es el medallero del béisbol: 

1926, México- Oro- Cuba; Plata-México

1930, Cuba- Oro- Cuba; Plata-México; Bronce-Panamá

1935, El Salvador- Oro- Cuba; Plata-Panamá

1938, Panamá- Oro- Cuba; Plata-Panamá; Bronce-Nicaragua

1946, Colombia- Oro- Colombia; Plata-República Dominicana; Bronce-Cuba

1950, Guatemala- Oro- Cuba; Plata-México; Bronce-Nicaragua

1954, México- Oro- Venezuela; Plata-México; Bronce-República Dominicana

1959, Venezuela- Oro- Puerto Rico; Plata-Venezuela; Bronce-Panamá

1962, Jamaica- Oro- República Dominicana; Plata-México; Bronce-Puerto Rico

1966, Puerto Rico- Oro- Cuba; Plata-Puerto Rico; Bronce-Panamá

1970, Panamá- Oro- Cuba; Plata-República Dominicana; Bronce-México

1974, República Dominicana- Oro- Cuba; Plata-República Dominicana; Bronce-Puerto Rico

1978, Colombia- Oro- Cuba; Plata-Nicaragua; Bronce-Puerto Rico

1982, Cuba- Oro- República Dominicana; Plata-Cuba; Bronce-Panamá

1986, República Dominicana- Oro- Cuba; Plata-Antillas Holandesas; Bronce-Venezuela

1990, México- Oro- Cuba; Plata-Puerto Rico; Bronce-República Dominicana

1993, Puerto Rico- Oro- Cuba; Plata-México; Bronce-Puerto Rico

1998, Venezuela- Oro- Cuba; Plata-Nicaragua; Bronce-Venezuela

2002, Cuba- El Salvador- Puerto Rico; Plata-Panamá; Bronce-República Dominicana

2006, Colombia- Oro- Cuba; Plata-República Dominicana; Bronce-México / Venezuela

2010, Puerto Rico- Oro- República Dominicana; Plata-México; Bronce-Nicaragua