Friday, June 26, 2009

Mike Lowell: Time For A Break

Special For The Puerto Rico Daily Sun / MLB Notebook

For the first time this season Mike Lowell is accepting a break. Not because he is pulling one of those Alex Rodriguez ‘fatigue’ stories as the ‘A-Rod’ did when the Yankees came to Miami. Lowell’ hip had grown stiff and sore lately and his Manager Terry Francona have offer him to take longer breaks. Not good news for the Puerto Rican four-time All-Star.

Let’s remember this season is one he does not want to finish hurt. Lowell pointed us out back during spring training that he very well know he needs a healthy season and finish with good numbers.

He really wants to demostrate Boston’ management he can still play and would like to be a Red Sox longer than his signed contract through 2010.

"This season is very important to me. I love Boston and I want to stay here. If not I play in Mars along their is big league baseball. After all I'm a major leaguer," Lowell said.

For the veteran Gold-Glove third baseman, up until few weeks ago it look his numbers were amazing hitting over .300 and taking him to the path for a run for American League Comeback Player of the Year. Some Boston media were even talking All-Star Game in St. Louis. However, the last two weeks his hitting has gone down faster than the Titanic. At this moment he’s hitting .281, 10 homers with 41 RBI’s.

According to Lowell, 35, the pain is not constant but some days his hip would feel “locked up”.
For Red Sox Nation fans this is not good news either. Specially right now that they are in command of their East Division pennant. Nonetheless, they have not forgotten that it could be déjà vu all over again as last season.

Last year Lowell went down as they were fighting the surprising Tampa Bay Rays. For most of the 2008 campaign he was hurt to the point he was left off from the Red Sox roster for the American League Championship Series. And in October 20th he decided on to go to surgery for a torn labrum in his right hip with well catalogued Dr. Bryan Kelly in New York.

Remember the Rays won and were the one with the ticket to the World Series. And this year the Red Sox besides the Rays they also have the Yankees and the Blue Jays in their back very close too.

At this moment the Red Sox are planning to put Lowell on a maintenance program starting next week up to the All-Star break where he'll receive at least one day off a week and receive occasional lubricating injections to ease the friction in the cartilage in hip and they want to make sure he's rested accordingly. After the All-Star Game they will check on Lowell’s progress.

The Red Sox acknowledge that they need a healthy Lowell to win it all again. In the other hand, Lowell wants to be healthy enough to go back to a post-season and who knows if he can repeat again his 2007 World Series MVP performance. And of course, stay as a Red Sox.

Last Minute Note: According to various reports Lowell will not play this weekend against the Atlanta Braves.

Thursday, June 25, 2009

Bernie Williams: 51 Next ?

Special for the Puerto Rico Daily Sun /MLB Notebook

Just a little time ago here in Miami, a group of New York media reporters and myself were talking about which great Yankee’s player should be next to have his uniform’s number retired.

The immediate answer was number 2’ Derek Jeter.

The quick response is understandable.. For 14 seasons the nine-time All-Star shortstop’s long list mark of honors and accolades are not doubt hall-of-fame bound. Not counting that besides Mr. Yankee Captain since 2003 he has been twice Mr. Captain of Team USA in both editions of the World Baseball Classic. Sixteen (16) pages of Jeter’s biography in the 2009 Yankee Media Guide tells it all.

Moreover his number 2 is at the present time, the only number from 1 through 9 not yet retired at Yankee Stadium’ s Monument Park.

What about 51 ? Yes, Bernie Williams. The reaction from the same group was something like he deserves it but we totally forgot about him.

In The Big Apple who should have forgotten whom in 16 seasons was one of the Mr. Yankee. He racked up from 1991-2006 batting .297, 287 homers with 1,257 RBI’s, The Barceloneta native is among the top 15 Yankee career batting leader in 10 offensive categories. Five-Time All-Star; Four Gold Gloves; 1996 American League Championship Series MVP and 1998 American League Batting King.

At least in Borinquen who have forgotten when Williams and catcher Jorge Posada each hit home runs from both sides of the plate in 2000 in a win at Toronto. Only time in history that wo players have hit swith-home runs in the same game. That’s good history.

Back in March after the last Puerto Rico game in the World Baseball Classic the always amiable Williams gave us this wrap-up responses to The Daily Sun in South Florida.

“I felt really good about playing,” Williams said. “I am my worst critic and I didn’t feel very bad about it. It took me a while to get acclimated. But after a while, I felt very encouraged. I can still play,”

“At this point, I don’t want to be the guy that tries to come back and goes to the independent leagues or the minor leagues for a couple [of] weeks,” Williams said. “I would certainly welcome the opportunity to play in the big leagues at some point, even though the window is very short right now.”

The window never open. And even though he never said it if he’d play for a team other than the Yankees, we really knew he would have only played for the Yankees.

Nowadays Williams, 40, is on the road on his “Moving Forward” second-album jazz tour. And we well very know he still thinks he could have been in the pinstripes uniform one more time.

Just a suggestion to the Yankees organization. Next time you invite him to play a national anthem give him finally a Bernie Williams Day like any other Yankee greats and retire his number 51 forever. And be the first Puerto Rican and Latino to be in Monument Park. Jeter can join him later.

As an extra note, if this column is read in Seattle, the Mariners should finally retire Number 11’ Edgar Martinez. His honors are very long. Then someday another Mariners’ 51 , Ichiro Suzuki.

Wednesday, June 24, 2009

Es Tiempo Para Un Juego de las Estrellas Mundial

El proximo 14 de Julio las Grandes Ligas celebrará en el Estadio Busch en la ciudad de San Luis el tradicional Juego de las Estrellas. Conocido como el Clasico de Verano, tal marca campaña tras campaña el evento del receso de una larga temporada en el que todo seguidor del deporte de los bates y guantes espera con anchas ansias.

Siempre he sido de los fieles creyentes que el béisbol desde hace mucho tiempo es un juego de carácter mundial. Será el pasatiempo américano pero ya desde hace mucho tiempo es uno de sabor internacional. Es uno que debe regresar al calendario olímpico y entiendo cambios deben pasar en Las Mayores.

Atras en el 2001 en un congreso periodistico como parte de las festividades del partido de las luminarias en Seattle propuse que se cambiara el formato del Juego de las Estrellas a uno igual que el partido de los novatos del Juego de las Futuras Estrellas. Estados Unidos vs. El Mundo.

Para tal fantasia mia aquí les propongó mis selecciones del equipo del mundo y de los Estados Unidos sí este evento pudiera ser realidad este mismo año.

Si bien nota cada roster comprende de 32 jugadores tal como en el tradicional Juego de las Estrellas entre la Liga Americana y la Liga Nacional. Tambien note que en el equipo del mundo hice todo lo posible de tener las máximas figuras actuales de América Latina, Canadá y Japón.

Es tarde para ver tal sugerencia en el nido de los Cardenales este año pero tal formato debe ser considerado en un futuro cercano.

Siempre lo he dicho, que bueno es soñar. El tiempo dirá. Aquí están mis rosters sí este fantastico juego fuese realidad este año 2009. Quien sabe si las Grandes Ligas me toman mi idea y lo es para el 2010.

Equipo Todos Estrellas-El Mundo
Dirigente: Ozzie Guillen, Medias Blancas de Chicago
Coaches: Fredi Gonzalez (Florida); Manny Acta (Washington); Carlos Tosca (Florida)

Johan Santana, Mets de Nueva York
Johnny Cueto, Cincinnati
Yovani Gallardo, Milwaukee
Javier Vazquez, Atlanta
Felix Hernandez, Seattle
Livan Hernandez, Mets de Nueva York
Wandy Rodriguez, Houston
Pedro Feliciano, Mets de Nueva York
Kiko Calero, Florida
Francisco Cordero, Cincinnati
Francisco Rodriguez, Mets de Nueva York
Mariano Rivera, Yankees de Nueva York

Victor Martinez, Cleveland
Bengie Molina, San Francisco
Yadier Molina, San Luis

1B Albert Pujols, San Luis
1B Miguel Cabrera, Detroit
1B Adrian Gonzalez, San Diego
2B Robinson Cano, Yankees de Nueva York
2B Felipe Lopez, Arizona
SS Hanley Ramirez, Florida
SS Cristian Guzman, Washington
SS Marco Scutaro, Toronto
SS Miguel Tejada, Houston
3B Mike Lowell, Boston
3B Jorge Cantu, Florida

Jason Bay, Boston
Ichiro Suzuki, Seattle
Carlos Beltran, Mets de Nueva York
Carlos Lee, Houston
Nelson Cruz, Texas
Juan Rivera, Angelinos de Los Angeles

Equipo Todos Estrellas Estados Unidos
Dirigente: Joe Torre, Dodgers de Los Angeles
Coaches: Terry Francona (Boston); Jim Leyland (Detroit); Joe Maddon (Tampa Bay)

Roy Halladay, Toronto
Zack Greinke, Kansas City
Matt Cain, San Francisco
Josh Beckett, Boston
Chad Billingsley, Dodgers de Los Angeles
Josh Johnson, Florida
Dan Haren, Arizona
Jered Weaver, Angelinos de Los Angeles
Brian Fuentes, Angelinos de Los Angeles
Jonathan Papelbon, Boston
Jonathan Broxton, Dodgers de Los Angeles
Heath Bell, San Diego

Joe Mauer, Minnesota
Brian McCann, Atlanta
Jason Varitek, Boston

1B Justin Morneau, Minnesota
1B Mark Teixeira, Yankees de Nueva York
1B Kevin Youkilis, Boston
1B Prince Fielder, Milwaukee
2B Ian Kinsler, Texas
2B Chase Utley, Philadelphia
2B Brian Roberts, Baltimore
SS Derek Jeter, Yankees de Nueva YorkS
S Jason Bartlett, Tampa Bay
3B Evan Longoria, Tampa Bay
3B David Wright, Mets de Nueva York

Raul Ibañez, Filadelfia
Torii Hunter, Angelinos de Los Angeles
Ryan Braun, Milwaukee
Carl Crawford, Tampa Bay
Shane Victorino, Filadelfia
Johnny Damon, Yankees de Nueva York

Thursday, June 18, 2009

Ivan Rodriguez: El Papá de los Receptores Grandes Ligas

En estos días que tanto se esta escribiendo y hablando de Iván Rodríguez es un buen momento para tomar nota de los mejores receptores en el gran circo. Muchos se preguntarán y por qué en este instante. Muy simple. Es en estos días, el “Pudge” una vez más demostró para la historia, porqué es el hombre considerado como el mejor receptor de las Grandes Ligas.

El borícua, que en esta campaña juega para los Astros de Houston, se convirtió este miércoles en el receptor con más partidos jugados (2,227) entre los hombres que trabajan detrás del plato.

La marca de 2,226 estaba en posesión de Carlton “Pudge” Fisk que en su carrera jugó con Medias Rojas de Boston y Medias Blancas de Chicago. De pura coincidencia o cosas del destino, Rodríguez empató y rompió la marca ante los Rangers de Texas donde inició su carrera peloteril a los 19 años de edad. Y atrás en el calendario, el día de su debut el 20 de Junio de 1991, el hombre que estaba de receptor del equipo contrario era el propio Fisk en aquel entonces en la camisa de los Patiblancos.

Para Rodríguez, todo el asunto de sobrepasar la marca de partidos jugados fue tomado con humildad. “Uno no juega para nuevos récords; ese es el resultado de que el trabajo se está haciendo excelente. Mi disciplina y respeto hacia el béisbol siempre estarán ahí. Sé que vendrán otros que seguirán nuestro camino”, dijo el receptor.

Y en verdad el nacido de Vega Baja puede ser humilde en todo este asunto. La súper marca de juegos participados es una más de 12 que ostenta como receptor en las Grandes Ligas y al paso que va puede que rompa varias más antes de que finalice la presente temporada. Ya sea que juegue o no en la campaña de 2010, Rodríguez, con su más reciente hazaña, se acercó un paso más a su entrada al Salón de la Fama en Cooperstown.

Y no se vaya a equivocar que el paso que lleva durante este año con los Astros, su defensa se considera poco a poco para obtener otro codiciado premio del Guante de Oro. Rodríguez ostenta actualmente la marca de 13 Guantes de Oro ganados como receptor.Y después del “Pudge” ¿quienes en la actualidad son los mejores receptores defensivos en las Mayores? Para orgullo de la Isla del Encanto, siguiendo los pasos de Rodríguez, se menciona al joven Yadier Molina de los Cardenales de San Luís. Otro que ha puesto el nombre en alto como receptor para Borinquen lo es su hermano mayor Bengie Molina. Entre ambos hermanos, hay tres Guantes de Oro.

Todo parece indicar que en Puerto Rico los aficionados siguen de cerca los pasos de Geoyanny Soto y Omir Santos. De Venezuela puede que sea Ramón Hernández a pesar que se acerca el final de su carrera. Los otros dos venezolanos que dicho sea de paso son más jóvenes, son Víctor Martínez y Dioner Navarro. Por cierto, a Navarro muchos lo llaman en Tampa Bay el Gordito Pequeño o “The Little Pudge”. También ponga en la mira de su radar a los receptores de la tierra del merengue, Miguel Olivo y Ronny Paulino.

Y como una extra, sí la temporada terminara para estas fechas, además de Iván Rodríguez sería mi selección para el Guante de Oro como receptor en la Liga Nacional. Al momento, estos otros latinos deben ser merecedores también:
Liga Nacional:1B Albert Pujols, San Luís; 3B Pedro Feliz, Filadelfia; OF Carlos Beltrán, Mets de Nueva York.
Liga Americana 1B Carlos Peña, Tampa Bay; 2B Robinson Cano, Yankees de Nueva York; SS Marco Scutaro, Toronto; 3B Mike Lowell, Boston; OF Alexis Ríos, Toronto; OF Juan Rivera, Angelinos de Los Ángeles.

Saturday, June 13, 2009

Ivan Rodriguez: El Receptor Mas Completo En La Historia

Cuando escribo de Iván Rodríguez mi memoria va bien atras en el calendario al año 1988. Iván, llamado el gordito de las Parcelas Amadeo de Vega Baja, habia sido visto por escuchas de los Yankees de Nueva York pero no salieron convencidos de sus habilidades. El joven nacido en Manatí jugaba la receptoria y tambien lanzaba pero fue jugando para la organización juvenil de los Raiders el escucha Luis Rosa le recomendó que sí continuaba en el deporte del guante y el bate fuese un receptor a tiempo completo y así fue firmado por los Rangers de Texas. El resto es historia.

De un jovenzuelo que hacia maravillas detras del plato en los diamantes de la Ciudad Deportiva Roberto Clemente tiempo casi inmediatamente despues, tres años exactamente en 1991, lo estabamos viendo debutar y jugar en el antiguo Arlington Stadium. Poco a poco con solo 19 años de edad el hoy llamado por muchos por su apodo “Pudge” era comparado con los mejores receptores boricuas del momento en el gran circo que eran Benito Santiago y Santos Alomar, hijo.

Aunque no fue grandemente considerado por los escritores del beisbol a Novato del Año por solo haber participado en 88 partidos,esa temporada de debutante, las publicaciones Baseball America y Baseball Digest y la compañia Topps lo reconocieron en sus Equipo Todo-Estrellas Novatos del Año.

Bien recuerdo que en una entrevista en 1993 el mismo gran Nolan Ryan en su ultimo año en su carrera nos dejó saber que era de los mejores receptores que el habia tenido en su bateria en su carrera. Y en aquel momento Rodriguez solo estaba en el borde de los 21 años de edad.

Hoy 19 temporadas más tarde, Rodríguez es sin duda alguna el receptor considerado más completo en la historia. Titulo que hasta los grandes Johnny Bench y Carlton Fisk le han concedido al nacido en la Isla del Encanto por sus números ofensivos y defensivos y proezas detras del plato.

Cuando sea el gran dia de Rodríguez de ser electo al Salón de la Fama no debe haber duda que su placa será impresa con la gorra de los Rangers de Texas. No solo fue donde arrancó en la gran carpa sino tambien fue donde su leyenda comenzó entre los grandes en las mayores.

Fue en el uniforme de los Rancheros que obtuvo 10 de sus 13 Guantes de Oro. Ganó 6 de sus 7 Premios Bate de Plata y fue en esa camiseta donde fue seleccionado a 10 de sus 14 veces al Juego de las Estrellas. Y a esto no estamos incluyendo la larga lista de honores y reconocimientos.

Su más grande reconocimiento finalmente fue en 1999 al ser honrado como el Jugador Más Valioso de la Liga Americana. Bien recuerdo que en Puerto Rico en cierta forma lo comparaban con Roberto Clemente que despues de tantos años de grandes actuaciones con los Piratas de Pittsburgh fue finalmente reconocido en 1966 como Jugador Mas Valioso de la Liga Nacional.

Fue realmente ese 1999 un año de ensueño. Esa temporada se convirtió entre muchas hazañas el primer receptor en la historia en conectar sobre 30 cuadrangulares,100 carreras anotadas,y 100 carreras impulsadas en una temporada. Tambien seria el primer receptor en la historia en conectar sobre 20 bambinazos y a la vez estafarse sobre 20 almohadillas en una campaña. La revista Baseball Digest tambien lo reconoció como su Jugador del Año en las Grandes Ligas.

Por las siguientes tres temporadas todo lo hizo bien en Texas pero al final de la temporada 2002 decidió tomar nuevos rumbos como agente libre.

En Enero del 2003 Rodriguez sorprendió al mundo al firmar con los Marlins de Florida. En verdad sorpresa fue la palabra mas utilizada el dia que estampó su firma con los floridianos quienes tambien sus grandes oficiales estaban fascinados de que el “Pudge” aceptara el reto de manejar en aquel entonces la mejor y mas joven rotacion de abridores en la gran carpa. Hasta ambas partes pronosticaron que esa campaña le iban a dar a su fanaticada “una gran sorpesa”. Y así fue.

Podemos recordar que entre muchas Rodriguez conectó de jonrón en su primer partido como Marlin pero fue su liderato lo que nadie olvida. Fue el tomar las riendas del conjunto en la banca y llevar a su conjunto hasta la Serie Mundial.

Fue su bate y su trocha en el tercer y final partido que guió a los Marlins vencer a los Gigantes de Felipe Alou en las Series Divisionales. Fue su madero el que tronó frente a los Cachorros de Chicago y hasta le ganó ser el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional. Y despues manejar a los entre otros Josh Beckett, Brad Penny y Dontrelle Willis a ganar el campeonato mundial frente a los Yankees de Nueva York.

En Detroit no podemos le fue del todo mal en cuatro campañas. Llegó en el uniforme de los Tigres a su segundo Clasico de Octubre pero en tal los Cardenales de San Luis fueron mejores. Pero fue en el 2008 que las cosas no se le pusieron del todo bien al Dirigente Jim Leyland decidir que le iba a dar más dias de descanso para darle oportunidad al joven Brandon Inge.

La relación entre Rodriguez y Leyland comenzaron a no ser las mejores y el 30 de Julio de ese año fue canjeado a los Yankees de Nueva York. Con los Bombarderos del Bronx estuvo detras del plato el resto de la campaña en sustitución del lesionado Jorge Posada pero al final fue dejado en libertad.

Este pasado Marzo durante el Clasico Mundial de Beisbol practicamente no lo dejamos tranquilo. Aunque el tampoco lo estaba ya que se acercaba la temporada y nadie le habia ofrecido trabajo. Hasta que finalmente antes del para olvidar partido entre Puerto Rico y los Estados Unidos tuve la suerte que uno de sus agentes me confirmó en las gradas del hoy llamado Landshark Stadium en Miami que era un Astro.

Con Houston, Rodriguez esta a punto de establecer una marca más de muchas que ya tiene en los libros. El ser el receptor con más juegos participados en la historia del beisbol organizado y quebrantar la marca que era ostentanda por tantos años por Carlton Fisk.

Dos coincidencias pasarán cuando esto ocurra. Una, Fisk era el hombre detras del plato para los Medias Blancas de Chicago el dia que Rodriguez debutó en las Mayores. Y dos, romperá la marca muy probablemente ante su primer conjunto en su carrera los Rangers de Texas en acción de juegos interliga.

Muchos se preguntas y despues que ? Cada uno tiene su opinión, La mia es que mientras pueda seguir jugando lo hará. Y muy bien, seguro que sí. Y su proxima marca que tiene en vista y es un secreto que muchos le sabemos en alta tratar de llegar a la marca de 3,000 hits. Hoy dia anda por los encima de los 2,640 indiscutibles.

Este articulo es bastante largo para también añadir todas las marcas que ha establecido en las Grandes Ligas. Sín duda en conclusión, Ivan Rodriguez es el receptor más completo en toda la historia.

Yadier and Bengie: The Forgotten Gold Glovers

Special For The Puerto Rico Daily Sun / MLB Notebook

When thinking about Puerto Rican catchers, it first comes to mind such names as future hall-of-famer Ivan Rodriguez, veteran Yankee Jorge Posada and the new wave kids Geovanny Soto and Omir Santos. Often forgotten and they shouldn’t be there are Bayamon’ Molina brothers. Hopefully one month from now Yadier and Bengie will receive the attention they deserve.

“We all are quiet. We come to the ballpark to do our work and with God blessing we do the best job we can,” Yadier said at Landshark Stadium in Miami.

The Molina brothers younger to older Yadier (Cardinals), Jose (Yankees) and Bengie (Giants) they all debuted in the same season in 2004. They are the only trio of brothers in Major League history to win World Series ring. However, no matter what, there are often left out of the favourite boricuas fan list.

That probably could change in few weeks as both the junior and the senior can be select it to their first All-Star Game in their careers.

“Yadier is like the kid everybody loves in the neighborhood,” St.Louis’ Manager Tony LaRussa said. “He deserves it same as his brother (Bengie).”

At this moment, Yadier, 26, is the leading vote-getter among National League catchers for the upcoming All-Star Game. And he is very happy about it moreover this year Summer Classic is at his Redbird nest at Busch Stadium in St. Louis July 14.

“It means a lot to me. A lot of people doubted I could do it,” Yadier said. “I’m proud of what I have done so far. It feels very good.”

Of course, he should feel good. Defensively he is probing once more he was not just lucky last season when he won his first Gold Glove. At present, Yadier leads all Major League catchers in throwing percentage (41.8) and leads the majors in pick-offs since 2005. He admitted is slumping offensively a bit but he knows he can do better as similar to last year career-best .304.

In the other side of the country, all west, Bengie, 34, is finally getting the attention he deserves. Not only because he is only 1 of 3 active catchers ---Pudge Rodriguez (13) and Brad Ausmus (3)-- to have won multiple Gold Gloves (American League 2002 and 2003) or owns as a catcher a career .994 fielding percentage. As a backstopper, he is second in the majors in putouts and have logged fourth-most innings played behind the plate. Also, he can hit too. He leads his San Francisco uniform in homers and RBI since 2007 and he is the leader again in both departments in 2009 (9 HR-37 RBI).

“(Pitcher) Matt McCain should be our All-Star this year. If I’m select it then it will be a great honor.” Bengie said. “Of course, that will be great to play in the same All-Star Game with my brother."

Last Puerto-Rican duo of brothers to play in All-Star Games together were Roberto And Sandy Alomar Jr. in the 90’s.

Even though he is satisfied with the Giants---were he have been its franchise MVP the last two seasons--- he stated he sometimes feels unrecognized as in his days with the Anaheim Angels. However, he said that given the right opportunity he wants to stay in the Bay Area with San Francisco and be the starting catcher for the next two or three years.

Bengie is a free agent at the end of the season but he does not want to discuss with the Giants management a return to the team and any kind of deal anytime after the All-Star break.

On Jose, the other forgotten, is at the moment in the Yankees minor league complex in Tampa in a rehablitation assignment (strained left quadriceps muscle). Jose, 33, went on the disabled list last May 10. No word from the Yankees management how soon he will called up.

Friday, June 12, 2009

Ivan Rodriguez: Closer To Cooperstown

Special For The Puerto Rico Daily Sun / MLB Notebook

Last March during the second round of the World Baseball Classic in Miami we were fill the blank with the proper adjective to have the lead for The Daily Sun that Ivan Rodriguez was going to be playing his 19th season in the Majors with the Houston Astros.

Four months in the calendar have gone by and ‘Pudge’ is in the news again. The Vega Baja native is set for history again. He will become the all-time major league leader in games caught passing Carlton Fisk 2,226 behind the plate.

Coincidentally, Fisk was the opposing catcher when Rodriguez made his debut on June 20, 1991.
Moreover, in interleague play he is in line to break the record against his original team, the Texas Rangers, June 16-18.

If any one have forgotten, Rodriguez, 37, played 12 seasons with the Rangers. It was in Arlington were he established his actual credentials. In Texas he was a 10-time All Star; won 10 out of his 13 Gold Gloves; 6 of 7 Silver Slugger awards; the 1999 American League MVP and many, many other honors and recognitions.

In 2003 he added to his resume something that he could not enjoy as a Ranger. As a Florida Marlins he have a dream season (.297, 16 HR , 85 RBI) and led his young club to the World Series. He was the 2003 National League Championship Series MVP against the Cubs and one of the leaders in the win against the Yankees.
What’s next ?

“I still can play this game on an every day basis,” Rodriguez said. “I just look forward to have a great year and make this ballclub (Astros) in the playoffs. That’s going to be my goal”.

At this moment the Astros are off in the race in their Central Division but in the other hand Rodriguez (.259, 5HR, 24 RBI) is showing good shape to keep playing in the Majors.

No matter he have surpassed Fisk and Johnny Bench in numbers and recognition, ‘Pudge’ have been clear that with his discipline, hard and strong ethic work if he can go on he will. And is no secret he’s next goal is try to reach the 3,000-hit plateau.

Time will tell if he will achieve it or not. However, no matter what, Rodriguez at this moment is enjoying the big moment and no doubt once he retires he will be bound to Cooperstown.

Wednesday, June 10, 2009

Who's Next 300-Win ?

Special For The Puerto Rico Daily Sun / MLB Notebook

Days ago Randy Johnson was the happiest man wondering around in the Giants clubhouse in Miami. The ‘Big Unit’ have a good reason why. A week ago he became the 24th pitcher to reach one of baseball’s most revered milestones. Join the 300-win club.

“It’s been a long road,”Johnson said. “I guess the one word that would sum it all up is that I’ve persevered”.
Johnson (5-5) became the sixth left-hander to win 300 games, and the first to do it on his first try against the Washington Nationals since Tom Seaver in 1985.

The towering 6’10” hurler now is in the history books but now the immediate question is who’s next? Whom can we forecast is able to be ready for another long road and in time be number 25.

The closest active pitchers at this moment are Phillies’ Jamie Moyer (250 wins) and Yankees’ Andy Pettite (220 wins). Both will not. Moyer is 46 year-old and Pettite have express in numerous occasions this is his last season in the Majors.

Could be a latino? It could be but remember Johnson’s words “is a long road”. And not easy. Dennis Martinez in 23 seasons won 245 games. Hall of Famer Juan Marichal in 16 seasons won 243. Luis Tiant in 19 seasons won 229. The recently retired Pedro Martinez won 214.

Bartolo Colon, 36, and Livan Hernandez, 34, both at this moment with 153 career wins are down hill in their careers. Local Javier Vazquez,33, have 131 career wins but have never had a 20-win season.
Most possible. Maybe. Johan Santana and Carlos Zambrano. Both are 30 years-old and with over 100 career wins.

Both are young and if healthy can go at least 10 more seasons. However, at least they have to average 18 wins a season. And after that stay healthy enough to try to complete the mission.

Does Johnson was the last of the 300-win plateau club? It’s no easy task but only time will tell.

Monday, June 8, 2009

Albert Pujols: El Mejor

Tiempo atras leia un articulo en una edición de la publicación Baseball Digest de bastante atras en tiempo que pronosticaba que al finalizar esta primera decada del Siglo 21 el mejor pelotero en todas las Mayores lo iba ser Albert Pujols. En verdad no se equivocaron.

A este momento de un tercio de esta campaña 2009 el dominicano Pujols es uno de los hombres que más esta dejando hablar y va con buen paso una vez más para quedarse con el honor de Jugador Más Valioso de la Liga Nacional. A estas fechas el inicialista de los Cardenales de San Luis esta entre lideres en al menos ocho categorias ofensivas y el calendario no luce pasarle por encima. Cierto que todavia no ha cumplido los 30 años de edad pero para la pelota que ha jugado es considerado ya todo un veterano. Y que veteranazo.

Desde que fue escogido como Jugador Novato del Año en el 2001, Pujols no conoce una sola temporada con menos de .300 de promedio de bateo, menos de 30 vuelacercas y menos de 100 carreras impulsadas. Año tras año ha sido un Todo-Estrella y ha ganado cuanto honor, reconocimiento y premio que pueda usted imaginar o conocer. Por cierto si se lleva esta campaña el de Más Valioso de su circuito seria la tercera ocasión que bien merecido se lleva para su hogar.

Y así como decimos nosotros los escritores de la publicación Sports Illustrated lo reiteraron escogiendolo como el mejor pelotero actual en todo el gran circo en su última edición. Tiempo atras similar elección la dejo saber en sus paginas The Sporting News.

Solo un mes queda para escoger los abridores al partido de las estrellas que se escenificará este año el 14 de Julio precisamente en San Luis. No hay duda que tan honor de abrir en tan gran Clasico de Verano en el Busch Stadium es bien merecido por el natural de Santo Domingo.

Ademas de Pujols, a estas fechas sean electos o no al Juego de las Estrellas estos latinos merecen su voto y deben estar entre las Estrellas el proximo mes de Julio son:

Liga Americana:C Victor Martinez, Cleveland; 1B Miguel Cabrera, Detroit; 1B Carlos Peña, Tampa Bay; 2B Robinson Cano, Yankees de Nueva York; 3B Mike Lowell. Boston; SS Alberto Callapso, Kansas City; SS Marco Scutaro, Toronto; OF Nelson Cruz, Texas.

Liga Nacional: C Bengie Molina, San Francisco; C Yadier Molina, San Luis; 1B Adrian Gonzalez, San Diego; 2B Felipe Lopez, Arizona; SS Hanley Ramirez, Florida; SS Christian Guzman, Washington; SS Miguel Tejada, Houston; OF Carlos Beltran, Mets de Nueva York; Alfonso Soriano, Cachorros de Chicago.

Huracanes Universidad de Miami en Reconstrucción

Para el Dirigente Jim Morris de los Huracanes de la Universidad de Miami desde bien principio de esta pasada temporada colegial recalcó en un sín número de ocasiones que el 2009 no era un año en reconstrucción. Aunque perdió seis de sus mejores jugadores en el draft de las Grandes Ligas entre otros Yonder Alonso (Cincinnati) y Carlos Gutierrez (Minnesota) el manda más de 16 campañas en Coral Gables entendia que tenia el conjunto para volver una vez más a Omaha. Entiendo la palabra reconstrucción renacerá dependiendo lo que pase en el draft que comienza este martes y hay muchos Huracanes que pueden digan adios.

Esta semana el baseball de las mayores escogerá a sus mejores prospectos. Este año de los Huracanes pueden que sean llevados al profesionalismo el relevista Scott Bellamy, el receptor-primera base Jason Hagerty, el intermedista Scott Lawson y los bosques Dave DiNatale y Chris Herrmann.

El serpentinero Bellamy se espera pueda ser escogido en las primeras rondas. El derecho natural de Davie, Florida fue el apagafuegos de excelencia de la tropa de los Huracanes con 16 salvados. En 46 1/3 de entradas lanzadas solo permitió 5 carreras limpias, abanicó a 63 bateadores y sus oponenetes solo le conectaron para .147 de bateo.

Vale resaltar que en la campaña del 2008 fue Bellamy el mejor tirador de los Huracanes con solo 1.86 de efectividad en 63 entradas lanzadas.

Bellamy fue electo al final de esta temporada al Primer Equipo Todo-Estrella de su Conferencia de la Costa del Atlantico (ACC). A estas fechas tambien esta entre nominados a alrededor de seis honores y premios de fin de campaña del beisbol colegial.

Herrmann (.341, 9 HR, 41 RBI), Hagerty ( .315, 14 HR, 60 RBI) y Lawson (.333. 4 HR, 34 RBI ) tambien se espera sean escogidos en las primeras seis rondas. Más adelante esta semana cabe la posibilidad que DiNatale ( .311, 6 HR, 39 RBI) sea escogido en rondas suplementarias.

Mientras el draft da escena por primera vez en televisión nacional a traves de ESPN y no es tan afamado como los draft del baloncesto de la NBA y el football de la NFL muchos nombres ya han sido dados a conocer que serán estrellas en un futuro cercano.

Para Morris y el programa de los Huracanes no cabe duda que es de satisfacción ver a los suyos en la gran carpa. Como hoy día entre otros Pat Burrell ( Tampa Bay), Alex Cora (Mets de Nueva York) y Aubrey Huff (Baltimore).

No cabe duda que para Morris hubiese sido más grande que Bellamy y otros hubiesen llegado hasta la Serie Mundial Colegial pero los altos y bajos que sufrieron esta campaña no les ayudaron y por primera vez desde 1994 no pasaron de las Series Regionales.

Lo mejor a los que vayan a nuevos rumbos y a esperar al 2010…el tiempo dirá….veremos….

Wednesday, June 3, 2009

Fredi Gonzalez Deserves A Marlins Chance

Special For The Puerto Rico Daily Sun / MLB Notebook

There are still many things that I do not understand from Florida Marlins fans. I comprehend through their long rocky history many unlikable things and decisions have happened however the 2009 edition should still be given a chance.

Very true the Marlins started sizzling hot with an 11-1 record. After that unlucky 13th game the month of April seems very long time ago. However does anybody think out there that they can arise again? Let’s not forget in 2003 under former Manager Jeff Torborg that team in the Month of June its destiny was to share the cellar of its Eastern Division with the defunct Montreal Expos. The rest is history. A World Championship.

It’s understandable there are not at present to many positive news, however at the moment I’m writing this column I have not seen one headline in all South Florida media that Hanley Ramirez is the National League’ s leading vote-getter among shortstop in the last balloting update for the 80th All-Star Game to be played on July at Busch Stadium in St. Louis.

Ramirez, who is among the league batting leaders, is trying to earn the starting shortstop nod for the second consecutive season. And as the case of Ramirez good news are never heard.

But seems nobody cares. I understand fans have seen many; many people go but as the popular say tells the moment should be enjoy. In contrary the only these days it could be heard all over whatever you want to call it nowadays stadium among media and fans it is the calling for the head of Manager Fredi Gonzalez. First the chopping started this season in Arizona, then in Colorado and looks like many want to see the Cuban-born pilot be the third one gone.

I understand as Jim Leyland, former Marlins Manager and now the Detroit Tigers boss, said once is easier to get fired one person---the manager---rather than all the 25 players. However, the 2009 Marlins roller coaster is not all Gonzalez fault.

In paper the Marlins began the season with the best youngest starting rotation in the National League. Only big right-hander Josh Johnson has been dependable so far. Same as the bullpen that was suppose to be one of the best in years only veteran Kiko Calero have not been as shaky as its counterparts.

It’s not Gonzalez culpability that the team offense is one of the worst three and also as a team their defense is one of the worst three in the National League.

Gonzalez last season was selected 2008 National League Manager of the Year by The Sporting News. I understand that Marlins fans unless they are not subscribed to the well-known publication either they do not care or they are learning about the accolade now. He deserved it and he should have been the Majors’ National League manager of the year. If someone forgets, the 2008 less Miguel Cabrera and Dontrelle Willis was supposed to be the worst ever since 1998.

Give Fredi Gonzalez a chance. If not the changes should start in the roster itself.

Monday, June 1, 2009

Boricuas As Cold As Ice

Special For The Puerto Rico Daily Sun / MLB Notebook

Two months of the 2009 Major League Baseball season are in the books and the first phrase that comes to my mind is the much famous local enquiry que pasa boricua ?

Over 50 games have been played and it is very difficult to find much names of our local stars in the top of the hitting and pitching statistics charts. By now it is well known that golden years of such past as future hall of famers Roberto Alomar and Edgar Martinez and others such as Bernie Williams, Juan Gonzalez, Ruben Sierra, Sandy Alomar Jr.,Javier Lopez and many others are all gone however we ponder sometimes what’s happening with the current crop.

It is very feasible we are concern with the health of Carlos Delgado and when he will come back to play with the New York Mets or as many are following very closely Ivan Rodriguez probable last ride in the Majors with the Houston Astros. It is very genuine they have a huge army of baseball fans watching them day to day but we much need as a pueblo a little more than nostalgia. We also want to see our ballplayers be hot.

If we were going to call this date this season Puerto Rico’s MVP in the Majors it should be Carlos Beltran. The New York Met outfielder is top among the best hitters in the National League and among the best in other three offensive categories. His over .340 average constant pace have kept him at the top among the first five batters in the old circuit with fellow latino Albert Pujols and Miguel Tejada in his tail.

If the Manati native continues his hitting stride there is a good chance it can be seen the first Puerto Rican to win a batting title in the Majors since 1998. That year Yankees’ Bernie Williams hit .339 to win the American League batting crown. Before him was Edgar Martinez with the Seattle Mariners who won the batting champion crowns in 1992 and 1995. The last boricua to win it in the National League was the late Roberto Clemente with the Pittsburgh Pirates in 1967. His last of four batting titles.

In the National League other only fellow natives that truly are standing out at this moment of time are D’ Backs second baseman Felipe Lopez and brothers Bengie and Yadier Molina of the Giants and Cardinals respectively.

In the American League no boricua is among the top ten in any offensive category however the leader of the pack exceeding many of the expectations that were written for him this season is Mike Lowell. Many in Boston were not completely sure if he was going to be fully recover from his medical procedure from last season. Lowell missed post-season action and underwent arthroscopic surgery last October 20 to repair his right hip which was said at the time to be a complete success.

At this moment, the Red Sox third baseman is hitting so well for average and power and playing again as a gold glover that he is a strong candidate for American League Comeback Player of the Year. Other islander that is starting to wake up offensively lately is Blue Jays’ Alexis Rios.

Among hurlers, best news so far among leaders in the National League are Javier Vazquez (Atlanta Braves) ,Kiko Calero (Florida Marlins) and Pedro Feliciano (New York Mets). Let’s keep a watch on Joel Piñeiro that if he continues his course could be a strong candidate for National League Comeback Player of the Year.