Thursday, February 22, 2018

Orlando Cepeda: Siempre Peruchin Para Puerto Rico y las Grandes Ligas


Fue en esas últimas como se dice en el argot popular beisbolero que vi jugar a Orlando Cepeda en la franela de los Cangrejeros de Santurce del béisbol profesional de Puerto Rico. En ese equipo, que el año se me escapa de mi memoria, uno de sus compinches lo era Tany Pérez. Uno de los mejores dúos que vi en el diamante en la pelota borincana en un mismo equipo. Probablemente en esa categoría de ‘HOF’ lo más cercano visto de dueto puede que sea realidad algún día de los Senadores de San Juan el de Roberto Alomar con Edgar Martínez.
Con el pasar de los calendarios conocí a un Peruchin en un sin número de ceremonias, homenajes y reconocimientos. Su amabilidad nunca fallo de primer orden pero más relucía de su personalidad las palabras de grandes que escuchaba entre otros Juan Marichal y Felipe Alou que en cada oportunidad social nos dejaban saber lo grande que fue su gran pana.
Cepeda fue hijo de uno de los más grandes peloteros del béisbol puertorriqueño romántico, Don Pedro “Perucho” Cepeda, pero él supo poner su propio nombre en el mapa del deporte del guante y el bate. En su año de debut en las mayores en su primer partido conecto de jonrón y en un abrir y cerrar de ojo se convirtió en uno de los favoritos de la fanaticada de los Gigantes.
Por cierto, ese primer juego en su carrera ese jonrón fue ayuda de la primera victoria de la franquicia en su nueva ciudad en San Francisco y partido que lo gano desde la lomita el boricua Rubén Gómez.
Esa primera campaña todo lo hizo bien. Fue líder en dobles en su circuito y toda su potencia ofensiva puesta le gano ser elegido unánime Novato del Año de la Liga Nacional. Fue el primer puertorriqueño en recibir uno de los principales honores oficiales que confiere las Grandes Ligas y nadie debe olvidar que llego noveno en la votación para Jugador Más Valioso.
Tres años después, 1961, fue probablemente uno no olvidar en el terruño de Borinquén. Cepeda esa temporada fue el líder en cuadrangulares y carreras impulsadas y su compatriota Roberto Clemente fue el campeón bate de la Liga Nacional. Increíblemente, ninguno de ambos fue el seleccionado para Más Valioso del circuito nacional.
No fue hasta 1967 que su nombre brillo en grande. De “Baby Bull” se convirtió en “Cha Cha” en la franela de los Cardenales de San Luis. Esa temporada por segunda ocasión gano la corona de carreras impulsadas y entre números de excelencia le sirvió ser escogido unánimemente Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.
Fue precisamente en la camisa de San Luis que jugo en dos de sus tres Series Mundiales en su carrera y obtuvo sortija de campeón en 1968.
Cepeda mucho se dice sus dolientes rodillas no le ayudaron en la década de los 70’. No obstante en 1973 jugando para los Medias Rojas de Boston fue seleccionado el primer bateador designado en la historia en obtener el galardón hoy conocido como el Premio Edgar Martínez para el más sobresaliente bateador designado de la Liga Americana.
Cepeda cerró su carrera en 1974 con los Reales de Kansas City. En 17 campañas acumulo .297 de promedio de bateo, 379 jonrones con 1,365 carreras impulsadas.
En 1993 por siete votos no entro en el Salón de la Fama pero gracias al Comité de Veteranos fue electo en 1999 ser un inmortal en Cooperstown. Ese año los Gigantes retiraron su número 30 y recalcaron su inmortalidad en las mayores al develar una estatua de su imagen en el 2008 en los predios que hoy es fija en AT&T Park en San Francisco.
Nunca es fácil decir adiós pero en este instante a ritmo salsero y jazz como el propio Orlando Cepeda hubiese querido soneamos con una canción compuesta en el 2006 por el percusionista cubano Armando Peraza junto a la pianista Rebeca Mauleon y que mejor título “Cepeda Forever”.

Orlando Cepeda y Los Primeros Latinos con Premios en las Grandes Ligas


Orlando Cepeda mucho se dice que debió ser el escogido como Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 1961 en una temporada que fue de total ensueño ofensivo. En este debate nadie pierda la perspectiva pudo ser el primer latinoamericano reconocido como ‘MVP’ en la Liga Nacional.
No vamos a ir muy lejos a las circunstancias históricas de la época en los Estados Unidos con el tema de los latinos pero nadie ha olvidado que sus números ofensivos fueron puestos bateando detrás de dos grandes Willie Mays y Willie McCovey.
Quién sabe si similar podría ser el argumento pero muchos se discute que el primer ‘MVP’ de la Liga Americana debió ser en 1959 el venezolano Luis Aparicio.
Ambos Cepeda y Aparicio fueron los dos primeros latinoamericanos, cada uno el primero en sus respectivos circuitos, en llegar segundo en la votación para Jugador Más Valioso y quien sabe cosas del destino ambos exactamente tres años después de haber sido reconocidos como Novato del Año en sus respectivas ligas.
En este inmediato presente que se le debe dar su lugar en la historia al que en Estados Unidos le llamaron “Baby Bull’ y “Cha Cha” en su trayectoria en las Grandes Ligas aprovechamos estos días de asueto de primavera para recordar también aquellos que fueron los primeros latinoamericanos en ser reconocidos por el béisbol organizado con sus galardones oficiales.
Para aquellos amantes de la historia o simples curiosos aquí está el listado de los primeros latinoamericanos premiados en las Grandes Ligas y ellos son:
LIGA AMERICANA
Jugador Más Valioso- Zoilo Versalles, Gemelos de Minnesota, 1965
Premio Cy Young-Guillermo Hernández, Tigres de Detroit, 1984
Novato del Año-Luis Aparicio, Medias Blancas de Chicago, 1956
Regreso del Año-Carlos Peña, Devil Rays de Tampa Bay, 2007
Premio Hank Aaron, Manny Ramírez, Indios de Cleveland, 1999
LIGA NACIONAL
Jugador Más Valioso-Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, 1966
Premio Cy Young-Fernando Valenzuela, Dodgers de Los Angeles, 1981
Novato del Año-Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco, 1958
Regreso del Año-Francisco Liriano, Piratas de Pittsburgh, 2013
Premio Hank Aaron, Sammy Sosa, Cachorros de Chicago, 1999
GRANDES LIGAS
Premio Edgar Martínez (Bateador Designado del Año)-Orlando Cepeda, Medias Rojas de Boston, 1973
Premio Relevista del Año-Mariano Rivera, Yankees de Nueva York, 2005
Jugador del Mes-Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, Mayo 1960
Jugador de la Semana-Eliseo Rodríguez, Angelinos de California, Junio 1974
Premio Babe Ruth-Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, 1971
Premio Roberto Clemente-Rod Carew, Gemelos de Minnesota, 1977

Monday, February 19, 2018

Las Caras Latinas Por Equipo Grandes Ligas 2018


Estamos en pleno comienzo de los entrenamientos primaverales de los 30 conjuntos de las ligas mayores divididos entre Arizona y Florida y es tiempo de pura charla Grandes Ligas.
No importando las fechas programadas por cada equipo, este año la mayoría de los peloteros se han reportado a sus campamentos temprano en los diamantes. Esto hoy día hace un poco más fácil predicciones, pronósticos, proyecciones de todo tipo, los llamados “ratings” y toda clase de escrito con una opinión.
Un listado muy común hoy día por la mayoría de los medios de comunicación que siguen de cerca las mayores son aquellos de los 100 jugadores a seguir esta venidera temporada. Al presente, estos se han convertido de gran relevancia por todos aquellos que siguen las ligas de fantasía y juegos de video.
Como realizamos anualmente, para seguir dándole calor a nuestra bola de cristal rumbo a la nueva temporada, aquí está nuestro análisis de quienes cada franquicia entendemos han sido denominado como sus caras de sangre latinoamericana con ojo como los denominados jugadores impactos sea de carácter ofensivo o lanzadores. Siguiendo los medios de comunicación estadounidense encontrara aquellos de ascendencia considerados como hispanos.
La campaña 2018 arranca a finales de Marzo y de todos estos jugadores que cada organización espera tanto solo el tiempo nos dirá y ellos son:
LIGA AMERICANA
Orioles de Baltimore: Manny Machado
Medias Rojas de Boston: Rafael Devers
Medias Blancas de Chicago: José Abreu
Indios de Cleveland: Francisco Lindor
Tigres de Detroit: Miguel Cabrera
Astros de Houston: José Altuve
Angelinos de Los Angeles: Martin Maldonado
Reales de Kansas City: Salvador Pérez
Gemelos de Minnesota: José Berrios
Yankees de Nueva York: Giancarlo Stanton
A’s de Oakland: ———————————-
Marineros de Seattle: Nelson Cruz
Rays de Tampa Bay: Alex Colomé
Rangers de Texas: Elvis Andrus
Azulejos de Toronto: Roberto Osuna
LIGA NACIONAL
Cascabeles de Arizona: David Peralta
Bravos de Atlanta: Ender Inciarte
Rojos de Cincinnati: Raisel Iglesias
Cachorros de Chicago: José Quintana
Rockies de Colorado: Nolan Arenado
Dodgers de Los Angeles: Yasiel Puig
Marlins de Miami: Starlin Castro
Cerveceros de Milwaukee: Orlando Arcia
Mets de Nueva York: Yoenis Céspedes
Phillies de Philadelphia: Carlos Santana
Piratas de Pittsburgh: Starling Marte
Cardenales de San Luis: Marcell Ozuna
Padres de San Diego: Dinelson Lamet
Gigantes de San Francisco: Johnny Cueto
Nacionales de Washington: —————–